street food

  • Ogni giorno a Varanasi è il primo giorno

    Gia l’arrivo in treno in questa favolosa cittá dice molto: un’infinita rete di ferrovie, binari, corsie e ponticelli che si accavallano per andare da una piattaforma all’altra; persone, ci sono persone ovunque!! 

    Comincia ad esser più chiaro perchè molti sostengano che la vera India sia qui a Varanasi!

    Come metterete il piede fuori dal vagone verrete letteralmente travolti, finirete in un vortice di persone e senza neanche rendervene conto e vi ritroverete all’uscita della stazione scortati da qualche autista di tuc-tuc che promette di non fregarvi sul prezzo della corsa!

    Nel frattempo forti odori cominceranno a turbarvi: dalle piccole carrette di street-food si elevano colonne di fumo d’incenso accompagnate da fragranze forti e speziate, seguite da odori sgradevoli ed inspiegabili, dall’olezzo di sudore a quello nauseabondo dei cumuli di immondizia parcheggiata un po’ ovunque.

    Una volta usciti dalla stazione, eserciti di tuc-tuc parcheggiati ordinatamente aspettano di avventarsi sui turisti come leoni sulle prede; da lì in poi urla, rumori, clacson e contrattazioni di qualsiasi genere predominano sul resto!

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    Un giovane che ci aveva fatto strada uscendo dalla stazione ha brevemente guadagnato la nostra fiducia, proponendoci un prezzo più che buono di 50 rupie per raggiungere una guest-house nei pressi del Manicharnika Ghat.

    Il viaggio in tuc-tuc è un must dell’esperienza di viaggio in India!

    Preoccupati dalla guida sportiva di quello che a noi sembrava un giovanissimo autista, abbiamo poi scoperto, grazie alla sua spiegazione che il gioco di guida Indiano si basa su un’unica regola: il “no touching”, ovvero non ci si tocca mai; così si evitano incidenti.

    Il conducente, più che trentenne invece, ci ha detto che sono pochissimi gli incidenti, sebbene il traffico sia “fuori controllo”, disorganizzato e come se fosse ora di punta in ogni momento della giornata.

    La sua esperienza di guida ci ha da subito conquistati e dato un assaggio di follia Indiana!

    Raggiunta la guest house, passando per una piccola viuzza che si dirama dalla via principale, odori forti ci hanno annebbiato per un attimo la mente..

    Ci siamo affrettati a salire le lunghe scale per raggiungere la stanza al 3° piano e dopo una breve contrattazione abbiamo raggiunto un accordo sul prezzo per notte, ovvero 450 rupie in camera doppia, veramente un’affare se rapportato alla qualità che offriva la struttura.

    Dopo esserci rinfrescati ed aver guardato velocemente la mappa della città per decidere almeno la direzione in cui andare, siamo ritornati sulla via principale per gustarci ufficialmente il nostro primo giorno a Varanasi!!

    Fortunatamente non è periodo di monsoni, quindi non c’è alcuna umidità; il caldo però si è fatto sentire.

    Ricordo di aver comprato una bottiglia gigante di acqua da 2l per 30 rupie ed aver detto convinta “adesso la finisco tutta”…invece no, solito sorso da criceto e via verso i Ghat!

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    La main street è ipertrafficata: risciò ovunque, tuc-tuc a non finire ed a sorpresa macchinoni del tutto fuori luogo che sbucavano da vicoli improbabili. Tutto sembra surreale nelle prime ore.

    A perdita d’occhio ciò che sembra un esercito di piccole formiche colorate che si muove rapidamente è invece un’ esercito di persone.

    Dai vicoli sbucano venditori di ogni genere bisbigliando: ” fumo, hashish, marjuana ..?!” , elencandoti una variante di nomi e qualità di droga a non finire…

    A quel punto ci viene da chiederci se la maggior parte dei turisti che vengono qua non ne abusino così tanto da catalizzare i propri viaggi solo sul consumo di oppiacei e droghe varie, altrimenti non si spiegherebbe perché qualunque piccolo spacciatore si avvicini per offrirti qualcosa mentre calcoli poco e niente i locali.

    Altri, invece propongono affari d’oro sull’acquisto di articoli in cashmer o souvenir vari… Per loro sfortuna però noi viaggiando per due anni non possiamo concederci alcun tipo di acquisto ‘turistico’ perché appesantirebbe il nostro zaino a non finire.

    Dalla strada principale decidiamo di buttarci dentro dei violetti che sembrerebbero affacciarsi sui Ghat, lì siamo stati travolti dal tanfo delle fogne a cielo aperto e dei cumuli di letame delle loro adorate vacche sacre.

    Sono cose difficili da spiegare a parole, gli odori soprattutto… Quelli sono unici.

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    Sono tanti, differenti e contrastanti e soprattutto quelli nauseabondi una volta che salgono su per le tue narici faticano ad andar via velocemente…Sono forti e pungenti, di quelli che ti fanno strizzare gli occhi e gridare “Oddio… Non è vero.. È impossibile..”

    Già, così pensavamo, invece poi abbiamo scoperto che una costante dell’India è questo sentore di urina ad ogni angolo delle strade e nonostante anche qui a Varanasi ci siano diversi orinatoi pubblici, la maggior parte della gente si sente libera di farla come i cani…un po’ dove capita insomma.

    Una volta usciti da questo labirinto di cunicoli ci siamo trovati davanti lo spettacolo del Gange e delle immense scalinate dei Gath che vi si immergono.

    Le emozioni ed i pensieri sono tanti e tutti contrastanti, un’ po’ come gli Indiani, le loro credenze e ciò che fanno…

    Quel giorno avrei voluto che la giornata durasse il doppio delle ore per continuare a guardare e cercare di capire.

    Capire come mai un luogo così unico e sacro sia diventato una discarica;

    Come mai animali venerati come le vacche anziché essere spostati in campagna a pascolare vengano lasciati in città a mangiare immondizia;

    Chiedersi perché scimmie e cani, sacri come le vacche vengano ignorati, spesso maltrattati e lasciati a morire lungo le rive del Gange.

    Poi riflettendo oltre, non possiamo chiederci perché non si provi compassione per gli animali quando centinaia di anziani vivono proprio lì, sulle inquinate e sporche sponde del fiume in attesa di morire.

    Centinaia di anziani costretti a mendicare per poter comprarsi un po di Chai e qualche Chapati per arrivare al giorno dopo.

    Altri, indifesi allo stesso modo sono i bambini.

    Girano lungo i Gath fino a tarda notte provando a racimolare qualche spiccio vendendo candeline o altre “cianfrusaie”.

    La prima impressione su questa città è stata quella di essere tornati in un posto a cui appartenevo, dal quale mancavo da tempo (Anche se non c’ero mai stata).

    La sensazione che si prova è molto strana, le contraddizioni sono tante e tutto è elevato all’ennesima potenza : suoni, rumori, odori, colori, fragranze….tutto!

    Per non parlare dell’esperienza dei Ghat di per se e delle cerimonie di cremazione che sono uniche!

    Questo è stato il primo giorno a Varanasi, ma pur avendocene passati 15 posso dire che ogni giorno a Varanasi è il primo giorno!!

    C’è sempre qualcosa da imparare, qualcosa per cui stupirsi e qualcosa su cui riflettere.

    Talvolta quando si pensa di aver capito qualcosa su questa città, si scopre dell’altro che smonta tutte le nostre convinzioni… Questa è una di quelle città da vivere, giorno per giorno!



  • TOP 10 RISTORANTI A POKHARA

    Avendo passato quasi due mesi a Pokhara abbiamo provati tantissimi ristoranti, bakery e Coffe Shops, infatti non appena abbiamo preso maggiore confidenza con il posto sapevamo esattamente dove andare a mangiare in base alle nostre voglie!
    Dobbiamo ammettere che questa città a differenza di Kathmandu, ha degli standard igienici molto più elevati e il rapporto qualità-prezzo é di gran lunga migliore.

    Difficilmente si mangia male oppure si rischia di contrarre virus se si mantengono le solite regole basilari, ovvero: andare in luoghi frequentati dai locali oppure quelli sempre pieni di persone che garantiscono un rapido ricambio della merce onde evitare spiacevoli sorprese.
    Nella seguente lista vi presentiamo i luoghi migliori in cui andare a seconda delle necessità: dalla colazione al brunch, dal panino della merenda ai pasti completi come pranzo e cena!

    SUN WEL-COME
    Collocato nella zona nord di Lakeside, sulla destra della strada principale si presenta come una struttura quasi balneare con il tetto di paglia , tavoli di legno e un ambiente quasi totalmente aperto.
    L’ambiente è molto semplice ed essenziale, e di primo acchito sicuramente non trasmette pensieri positivi, invece mangiandoci abbiamo scoperto che è uno dei posti meno cari e che propone piatti semplici della cucina tradizionale.
    Da citare il Veg Curry con Chapati che è stato uno dei piú saporiti della zona!
    Spesa media di una cena x2 è di 3,50€ (Veg curry + chapati + veg kofta + 2 cola)
    Un’altro locale simile a questo lo si trova semplicemente attraversando la strada, onestamente non lo abbiamo provato per mancanza di tempo, ma ci è stato consigliato da una marea di persone.
    Rapporto Qualità-Prezzo 8

    MO-MO 2
    Questo piccolo ristorantino appartiene alla zona sud di Lakeside ed è situato in una delle prime traverse che intersecano la strada principale.
    Collocato al secondo piano di un palazzo non é sicuramente molto appariscente, ma è il miglior posto per mangiare Sandwich a tre strati accompagnati da una generosa porzione di patate fritte giganti appena tagliate + bevande di ogni tipo a prezzi bassissimi.
    Il locale ben tenuto ed in stile moderno si presenta molto bene ed in piú l’accoglienza è una delle migliori!
    Spesa media x2 persone 4€ (Sandwich al tonno e Vegetariano + 2 bibite gassate)
    Rapporto Qualità-Prezzo 9

    TEA TIME

    È uno dei locali più vecchi della zona centrale di Lakeside che gode di un’ottima reputazione da sempre.
    Il locale presenta una gran varietà di piatti in stile locale ed occidentale da soddisfare sicuramente qualsiasi appetito.
    L’ambiente è molto confortevole e caldo accompagnato da musica piacevole e piccole lanterne dalle luci soffuse.
    Degni di nota in questo locale il burger vegetariano e la gigante porzione di Veg Chowmein che è una pasta di riso fritta molto saporita che accompagnata da due Cola abbiamo pagato 6,80€.
    Rapporto Qualità-Prezzo 8

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    JAVA COFFEE
    Locale nel nord di Lakeside sul lato desto della strada principale, molto grande e accogliente.
    È il luogo migliore in cui fare brunch e colazioni, ovviamente é anche possibile mangiarvi sandwich ecc. Ma nulla di speciale o degno di nota.
    Nel menu per quanto riguarda la caffetteria è possibile trovare di tutto, dall’ottimo espresso ai frullati e caffè shekerati.
    Mentre per quanto riguarda le colazioni sono disponibili dei set a partire da 2,40€ che comprendono 1 baguette scottata, 2 uova cotte a proprio piacere, una coppa di insalata di verdure fresche + ciotola di burro e marmellata + 1 bevanda a scelta della caffetteria.
    Invece le colazioni tradizionali di Cappuccino (ottimo tra l’altro) e brioche a 1,70€
    Rapporto Qualità-Prezzo 8

    PERKY BEANS
    Caffetteria e bakery che comprende una vasta gamma di frullati giganti al gelato, frappuccini, smoothies e caffè davvero ottimi!
    Inoltre il rapporto qualità prezzo è fantastico in quanto i prodotti sono molto buoni e freschi e le porzioni sono giganti.
    Per quanto riguarda i prodotti della bakery i prezzi si aggirano intorno ai 0,30cent a pezzo ±, i frullati ecc da 1,80 a 2,50 in base alla scelta specifica.
    Nel Lakeside ci sono 2 Perky Beans,uno nella parte centrale di Lakeside che chiude rigorosamente alle 19.00 ed ha i prezzi piú alti in quanto gode di una posizione più strategica.
    Il secondo, si trova nella zona nord Lakeside, a meno di 1 km di distanza dall’altro ed ha prezzi migliori ed uno staff piú cordiale!
    Rapporto Qualità-Prezzo 8

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    NEPTALIA
    Sulla sinistra della strada principale nella parte nord Lakeside.
    Avete presente quando si dice “non cercare il tuo cibo all’estero…”?! Purtroppo,a volte, quando si viaggia per tanto tempo non si può fare altro che cedere alle proprie tentazioni ed alla voglia di una pizza!
    Non solo abbiamo scoperto un ottima pizzeria con forno a legna, ma anche molto conveniente!!
    Infatti questo fusion di Nepal e Italia presenta una sfilza dii piatti Italiani abbastanza deliziosi e a prezzi convenienti.
    Una piazza margherita sui 2,50€ ed i primi dai 2,50 ai 3,00€
    Rapporto Qualità-Prezzo 9

    NEPTALIA POKHARA

    GODFATHER’S PIZZA 1 e 2
    È’ una catena di pizzerie nel Lakeside, uno nella zona centrale ed uno nella zona nord proprio di fronte al Neptalia.
    Di gran lunga più costosa di quest’ultima sopracitata, anche il Godfather’s gode di un’ottima reputazione: una buona pizza in forno a legna e generosi primi, ma sicuramente anche più cara rispetto agli standard nepalesi.
    (2 pizze margherita e 2 cola 10€)
    Rapporto Qualità-Prezzo 7

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    OR2K
    Ristorante collocato nella zona centrale di Lakeside al secondo piano del centro commerciale della zona piú trafficata e turistica di Pokhara.
    Un posto particolare, dotato di un intero tipico pieno di caratteristici tavolini bassi, cuscini e tappeti, all’interno dei quali bisogna girare scalzi lasciando le proprie scarpe all’ingresso; altrimenti ci sono zone perfettamente adattate in stile Europeo con tavoli alti e arredamento più moderno.
    Il cibo é decisamente buono e l’ambiente è molto accogliente e piacevole; il menù è molto vasto e particolare ricco di varianti vegetariane, vegane ed ovviamente cucina tipica locale.
    I prezzi non sono sicuramente bassi ma ne vale pena!
    (humus con cipolle e funghi alla brace servito con naan, byrek alle patate con contorno di verdure + 2 cola ± 10€)
    Rapporto Qualità-Prezzo 8

    OR2K

    POKHARA PIZZA HOUSE
    Nel nord di Lakeside, locale poco appariscente sulla strada principale non dispone di un menu vastissimo ma possiamo assicurarvi che i piatti sono molto veloci e buoni.
    Per gli amanti della pizza bassa e croccante nel forno a legna questo è il posto giusto!
    I prezzi sono nella norma e il servizio abbastanza veloce!
    (2 Pizze margherita + 2 insalate varie + bottiglia d’acqua tot 8,50€)
    Rapporto Qualità-Prezzo 8

    SHEELA BAKERY
    Piccola bakery che fa angolo nella traversa della strada principale al centro del Lakeside, appare come una mini paninoteca con dei tavoli a caso, piazzati davanti ed all’interno del negozietto.
    A guardarla non ispira molta fiducia, invece è molto affidabile, i panini sono buoni ed è possibile guardare durante la preparazione.
    Il rapporto qualità-prezzo è ottimo, infatti per dei panini medi si spende dagli 0,80 ai 1,80 a seconda della farcitura.
    Rapporto Qualità-Prezzo 9



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