HOTEL REVIEWS

  • Sala Lodges – Siem Reap (Cambodia)

    Dalla favolosa città di Siem Reap che ospita il più grande tempio in tutta l’Asia, l’Angkor Wat, non potevamo che aspettarci un posto altrettanto esclusivo: le parole chiave per definire il Sala Lodges sono sicuramente
    Autentico, Sostenibile e Luxury!
    Se state cercando un’esperienza autentica a contatto con i locali, immersi nel verde ma senza dover rinunciare a comfort e lusso questo è il posto perfetto per voi!


    La grande cura per i dettagli differenzia questa struttura eco-friendly non solo a impatto visivo ma anche ambientale.
    La struttura comprende 11 “casette” (2 delle quali doppie) interamente costruite in legno in pieno stile tradizionale Khmer, per preservarne l’autenticità sono state scelte da 3 diverse regioni del paese per poi essere smontate, trasportate e ricostruite al Sala Lodges di Siem Reap.
    Le lodges sono immerse nel verde, con un favoloso giardino che ospita una grandissima varietà di piante locali che si sposano benissimo con il resto del paesaggio.
    Degna di nota la scelta di usare delle risaie disposte attorno alle casette ed in vari angoli del garden, dando un senso di naturalezza e veridicità che non è da dare per scontato.


    All’interno delle lodges troverete ogni tipo di confort: frigo bar, bollitore per prepararvi un caffè, aria condizionata, zanzariera a baldacchino, una comodissima torcia per girare la sera all’interno della struttura, vestaglie da notte, delle ottime guide su Siem Reap e Angkor Wat, tutti i prodotti da bagno essenziali nonchè una fantastica lozione naturale antizanzare.

    A completare il quadretto, una bellissima piscina di acqua salata dove la presenza e le premura delle staff di certo non mancano.
    All’arrivo in piscina verrete accolti con della frutta fresca ed acqua per combattere le elevate temperature, inoltre il lounge dista pochi metri per qualsiasi tipo di richiesta.
    Infine le comode sdraie, gli asciugamani profumati, i libri e le riviste a disposizione dei clienti, rendono la pausa relax in piscina ancora più piacevole.

    Una delle cose che colpisce, oltre alla bellezza del posto, è lo staff!
    Tutto il team, circa una quarantina di persone, è interamente cambogiano e questo rappresenta sicuramente un punto di forza non solo per l’immagine di autenticità che l’hotel vuole trasmettere ma soprattutto perchè sostiene l’economia del paese dando lavoro a persone del posto.


    Il Sala Lodges non rappresenta solo il luogo paradisiaco dove poter trascorrere una vacanza, ma soprattutto il posto perfetto per regalarsi un’esperienza da sogno aiutando l’economia e la popolazione locale!
    La struttura collabora con delle scuole alberghiere, come il Sala Bai Hotel, in cui vengono date delle possibilità ai bambini meno abbienti, sottraendoli alla povertà, vagabondaggio e traffico umano.
    I ragazzi possono qui perfezionare la loro formazione ed imparare sul campo il mestiere attraverso degli stage formativi, ed una volta terminati gli studi vengono assunti.
    Inoltre sostengono anche la Bayon Pastry School, una frequentata solo da ragazze in quanto le donne vengono considerate più vulnerabili e con meno possibilità di accesso all’educazione scolastica.
    Qui vengono prodotti tutti i dolci che poi potrete ritrovare nel menù del Monolith, il ristorante appunto del Sala Lodges.


    L’impegno nel sociale e la tutela dell’ambiente da parte dell’hotel, attribuiscono all’intera esperienza un valore in più, dimostrando che si può concretamente fare del Turismo Responsabile!
    Pensate che nell’intera struttura non c’è traccia di plastica… è stata completamente bandita!!
    Al posto delle buste di plastica vengono usate delle ceste intrecciate di vimini, utilizzate anche dai commercianti locali che quotidianamente portano i loro prodotti alla struttura.
    Le cannucce di plastica sono state sostituite da delle bellissime cannucce di bambù, i menù del ristorante stampati su carta di foglie di banano e tutti i prodotti da bagno fanno parte della linea Cambodian Apothecary (Erboristeria Made in Cambodia).


    Nessun cibo viene buttato, ma anzi distribuito allo staff!
    Anche l’umido viene riciclato, donandolo ad un azienda locale che si occupa di trasformarlo in compost che verrà poi acquistato dallo stesso Sala Lodges come fertilizzante per il proprio giardino.
    Tra i cambiamenti più importanti e significativi il progetto “refill not landfill”, che è la dimostrazione di come le bottiglie di plastica non solo possano essere sostituite senza inquinare ulteriormente, ma anche dando un concreto esempio di sostenibilità a tutti quei turisti non curanti dello spreco ed ai locali che ancora non hanno la giusta consapevolezza dei danni creati dalla plastica.

    All’arrivo in hotel ogni ospite riceve un’elegante e comodissima borraccia in alluminio che può essere riempita presso le refill stations, così da non dover acquistare continuamente bottiglie di plastica.
    Tantissime strutture della città hanno aderito al progetto, rendendo le stazioni di riempimento disponibili a tutti i sostenitori del progetto (sul retro della borraccia infatti sono segnati tutti gli indirizzi delle refil stations, così da non rimaner senz’acqua anche mentre si è a spasso per Siem Reap)


    La posizione dell’hotel è ottima, infatti sia l’Old Market ( in cui si trovano solo prodotti cambogiani che sostengono l’economia locale) che il Night Market distano appena 1 km, inutile dirvi che si raggiungono in pochi minuti con uno dei tanti tuc-tuc reperibili ovunque.
    Alla stessa distanza troverete anche Pub Street, una zona molto festosa e popolata da locali in cui passare delle belle serate e divertirsi un po’.
    Tra le altre, degne di nota ed a soli 5 minuti a piedi dall’hotel, il Wat Demnak Pagoda e poco più distante,15 min. Circa, troverete il Resident Royal Palace e l’Angkor National Museum.
    Ultimo ma non per importanza, a 8 km di distanza il maestoso Angkor Wat, diventato un must delle mete asiatiche per la sua unicità e bellezza!


    Insomma che altro aggiungere, il Sala Lodges non è solo un hotel dove soggiornare, ma una vera e autentica esperienza a 360° che va assolutamente vissuta se verrete in Cambogia.




  • Ristorante italiano Prego (The Westin Hotel) – Kuala Lumpur

    Dopo aver soggiornato al fantastico Hotel “The Westin” di Kuala Lumpur volevamo regalarci un’ultima “coccola” prima di lasciare questa magica città, abbiamo così deciso di cenare nel più prestigioso dei suoi 5 ristoranti…il “Prego”.

    Ristorante Italiano davvero raffinato, ambiente curato ed elegante che però mantiene un’atmosfera calorosa e viva grazie alla cucina a vista e alla brigata di Chef che preparano i piatti intrattenendo i più curiosi che vogliono avvicinarsi al loro regno.
    Questo open space tra sala e cucina devo dire che è un ottima idea per stabilire un vero e proprio contatto con chi prepara il tuo cibo senza riserve o alcun segreto, tutto viene fatto sotto i tuoi occhi e l’interesse degli ospiti viene accolto con grande positivitá!

    Dell’accoglienza e del servizio non si può dire nulla, tant’è vero che il cameriere pacioccone e simpatico con il quale abbiamo scambiato delle battute al volo pur mantenendo un certo profilo, al sapere che siamo italiani ha pensato bene di comunicarlo allo Chef che di lì a poco si è presentato in sala dandoci un caloroso benvenuto.

    In realtà è una cosa che ama fare spesso per farsi conoscere e presentare i suoi piatti in maniera molto semplice e diretta.
    La storia dello Chef Ricky Parlanti ci ha colpito particolarmente, perché oltre ad aver girato il mondo in lungo ed in largo ed aver passato 35 anni lavorando nelle piú rinomate cucine in Asia, è rimasto fedele al suo amore per i prodotti ed i cibi della sua terra d’origine: l’Italia.
    Affidandoci interamente allo Chef Ricky, abbiamo optato per una cena a sorpresa dando una dritta sulla preferenza di verdure e pesce!


    Per iniziare alla grande ci siamo fatti sorprendere con una croccante pizza bianca cotta nel forno a legna con delle salse di accompagnamento;
    Intanto i camerieri, sempre molto presenti, coccolavano i clienti di tutta la sala meritandosi veramente un bel 10 sul servizio!

    Terminato l’antipasto, ancora prima che arrivasse la portata, siamo stati raggiunti da un delizioso profumo di crema ai funghi e tartufo che abbiamo accolto con gli occhi a cuoricino…che dire a quel punto le aspettative per il primo erano molto alte!


    Ad ogni portata precedeva la breve intro dello chef, che descrivendo il piatto ci portava avanti con l’immaginazione e la degustazione, come nel caso delle tagliatelle pomodoro/peperoni accompagnate da verdure grigliate ed una vera burrata fresca.
    A quel punto iniziamo a sentirci pieni, ma all’idea del secondo a sorpresa non resistiamo e scopriamo un filetto di salmone su letto di pomodorini e crema di burrata…cottura perfetta!
    Ciliegina sulla torta nel finale: un vassoio di dolci per assecondare il mio sweet tooth!


    Usciamo da questa esperienza “rotolando” ma soddisfatti, con la certezza di poter dire che si può mangiare italiano con la “I maiuscola” anche qui in Malaysia.
    Non potevamo concludere al meglio la nostra esperienza qui a Kuala Lumpur, con la certezza che non solo ritorneremo in questa fantastica capitale ma anche al ristornate Prego.




  • SkyBar (Traders Hotel) – Kuala Lumpur

    Avendo l’opportunità di visitare Kuala Lumpur e vedere che gran parte dell’identità di questa recente città sono il verde della natura fusa con gli eleganti grattacieli che la rendono una metropoli quasi futuristica, non si può non sognare di vederla proprio da uno di questi giganti nel cielo!


    L’attenzione della città è rivolta alle Petronas Twin Towers, costeggiate da un immenso parco verde e quartieri con Boutiques di lusso sulle quali al tramonto il sole inonda il panorama di colori dai toni caldi rendendolo assolutamente pittoresco nonostante lo scintillio di questi giganti di ferro all’orizzonte.

    Una vista completa di questo panorama la si può avere dal 33esimo piano del Traders Hotel, in cui c’è un locale che sembra toccare quasi il cielo: lo SkyBar!


    Desiderosi di assistere al calar del sole proprio dietro le 2 Towers abbiamo deciso di concederci un ricco aperitivo allo SkyBar con tanto di vista super.
    Immaginavamo che il locale facendo parte di un hotel a 5 stelle potesse essere altrettanto elegante e raffinato, ma vederlo dal vivo è stato davvero sorprendente!

    La sala è divisa in due da un lunga piscina, dove ad inizio serata vengono messe delle lanterne luminose che insieme a tutte le varie luci del locale che cambiano colore a tempo di musica la rendono ancora più suggestiva.
    Da un lato troverete i banconi del bar dove vengono preparati i cocktail, la zona più friendly dello SkyBar poiché tutti i vari tavoli essendo molto vicini tra di loro invitano ed invogliano a far nuove conoscenze con gli altri ospiti presenti.


    Sul lato opposto invece troverete le immense vetrate che regalano la vista sulle due torri, ma i posti qui consistono in dei comodi divanetti rossi che formano una sorta di piccolo privè ed ovviamente sono disponibili solo su prenotazione essendo quelli più richiesti e gettonati.


    Il servizio è ottimo, siamo stati subito accolti ed accompagnati alla nostra postazione in cui abbiamo brindato al tramonto e ci siamo goduti il panorama che ci aspettavamo!
    Sentendoci coccolati ed in vena di restare piú a lungo nel locale abbiamo deciso di mangiare qualcosa, ordinando pizza ed un bucket di fritto misto (french fries & mix fish sticks) accompagnati da salsine deliziose!


    Il locale è fantastco non solo per la vista mozzafiato ma anche come luogo di melting pot in cui si può facilmente fare amicizia con gente da tutto il mondo e sentirsi per una sera al “settimo cielo”.

    Lo SkyBar vi aspetta!




  • The Westin Hotels – Kuala Lumpur

    Questo hotel rispecchia tutti i requisiti che ci aspetteremmo da un hotel di lusso e rende la permanenza qui a Kuala Lumpur un’esperienza davvero unica!

    La professionalitá ed i servizi sono ottimi, lo staff è molto attento e pur restando professionale é molto caloroso ed accogliente.
    Quando si va in vacanza si desidera andare alla scoperta di posti nuovi, ma anche mantenere alcune abitudini della nostra vita quotidiana, infatti ciò che ho assolutamente apprezzato è l’organizzazione degli ambienti e come siano collegati tra loro!

    In una fantastica giornata tipo mi sveglierei in una Club Room che ha tutto ciò che si può desiderare, scenderei nel piano del ristorante per fare una ricca colazione e poi uscirei a fare un giro per la cittá!

    L’Hotel è ubicato in una delle vie piú ricche di negozi, Boutiques di lusso e centri commerciali quindi si può tranquillamente uscire senza avere dei piani ben precisi perchè ci sono un sacco di cose da fare e vedere nelle immediate vicinanze!

    La posizione di un hotel è molto importante se si ama avere tutto a portata di mano ed il Westin è il posto perfetto per poter raggiungere le principali attrazioni di KL come le Petronas Twin Towers, Bukit Bintang o la KL Tower in pochi minuti.

     

     

    L’ora di pranzo si avvicina ed il quartiere del Pavilion è ricco di buoni ristoranti, ma considerando che il ristornate “Pregoall’interno del Westin ha un ottimo Chef Italiano, mangiare lì è una garanzia!

    L’ambiente è molto curato e le luci basse gli danno un tocco di intimitá e calore unico!

    Degna di nota è la vista aperta sulle cucine e la brigata di Chef che con un bellissimo spirito di squadra ed armonia, cucinano davanti agli occhi degli ospiti curiosi.
    I prodotti ed i piatti sono realmente Italiani ed il fatto che lo Chef Ricky Parlanti, venga personalmente in sala ad introdurre i piatti in maniera semplice e genuina rende l’esperienza ancora più autentica.

    Il ristorante è assolutamente degno delle 5 stelle dell’Hotel!

     

     

    Dopo la soddisfacente mangiata direi che è ora di andare un po’ in palestra ed affidarci alle direttive del personal trainer sempre presente e disponibile ad aiutarti.

    Ciò che ho adorato di più è che qui è possibile trovare anche il giusto outfit e le scarpe che vi verranno forniti direttamente dallo staff dell’Hotel.

    Effettivamente se penso alla valigia da portare in vacanza, l’abbigliamento da palestra preferirei non dovermelo portar dietro e magari lasciare un po’ di spazio per concedermi dei bei vestiti e scarpe acquistati nei miei momenti di shopping sfrenato.

    E dopo la palestra perché non concedersi un po’ di relax?!

     

     

    Considerando la bella giornata decido di rilassarmi tutto il pomeriggio in piscina che oltre ad essere spaziosa, confortevole e completamente insonorizzata da tutti i rumori della città (nonostante l’hotel si trovi in pieno centro) ha la particolarità di utilizzare un clorinatore a sale dove la leggera salinità della piscina ricorda molto l’acqua del mare e l’assenza di odere del cloro rende il bagno ancora più confortevole.

     

     

     

    Arrivata l’ora dell’aperitivo mi sposto all’Exclusive Club a sorseggiare un drink.

    Questo è un piano riservato solo ai possessori dell’apposita card ma che vi consiglio caldamente di provare poiché l’offerta del buffet è davvero varia e ricca e l’ambiente rispetta in pieno il nome che gli è stato dato…è davvero Exclusive!

     

     

    Insomma che dire, c’è tutto un mondo dentro a questo hotel tanto da non sentire quasi più la necessità di uscire da lì!

     




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